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浅述环境污染侵权责任

        根据英国《独立报》报道,白金汉宫方面宣布新的垃圾处理计划,表示英国女王已经对塑料问题宣战,英国自上而下开始了一场禁塑运动。宝岛台湾在禁用一次性餐具后,也宣布2019年内大型餐饮企业禁用一次性吸管,到2030年全面禁塑。……由此可见环境保护真的是刻不容缓。

        环境污染侵权作为一种特殊侵权,其归责原则及构成要件同一般侵权的相比不完全相同,本文试就《中华人民共和国侵权责任法》中规定的环境污染侵权的归责原则、构成要件作出简单探讨。

        一、环境污染侵权的归责原则

        在《中华人民共和国侵权责任法》颁布之前,关于环境污染侵权究竟应该采用何种归责原则,理论界一直存在有争议。第一种观点是过错责任说,认为环境侵权责任的承担应当以违法和过错为前提;第二种观点是过错责任与无过错责任结合说,认为环境侵权责任并非完全采用无过错责任,而是实行过错责任和无过错责任的结合,两者是相互补充,而不是相互排斥的关系;第三种观点是无过错责任说,认为应当确立环境污染的无过错责任,无过错有利于保护环境污染受害人。《中华人民共和国侵权责任法》颁布后,上述争议终于得到解决,根据该法规定,环境污染责任应当适用无过错责任原则,理由如下:

        第一,从文字表述来看,该法对环境污染责任坚持无过错原则。《侵权责任法》第六十五条规定:“因污染环境造成损害的,污染者应当承担侵权责任。”这一表述中,并没有“过错”、“违反国家保护环境防止污染的规定”、“违反法律”等相关的表述,可见其并没有将过错作为承担相应责任的先决条件,只要有污染环境的行为,有损害的发生,行为与损害之间有一定因果关系即可。

        第二,从免责事由来看,该法对环境污染责任依然坚持无过错原则。作为特殊的归责原则,其免责事由必须由法律明确的规定。《侵权责任法》第六十六条就对环境污染侵权的免责事由作了明确规定,即污染者证明污染属于法律规定的不承担责任或者减轻责任的情形以及行为与损害之间不存在因果关系,才可以不承担侵权责任。另外根据第六十八条规定,即使是第三人的过错污染环境造成损害的,污染者仍然是需要承担责任的,只是可以在承担责任后,向           第三人追偿。由此可见,污染者是否具有过错,并不影响其侵权责任的承担,因此环境污染责任坚持的是无过错原则。

        二、环境污染责任的构成要件

        关于环境污染责任的构成要件,我国学者大多数认为只须具备三个要件,即环境污染行为、客观的损害事实、环境污染行为与污染损害事实之间要有因果关系。

        第一,须有环境污染行为。环境污染行为,是指工矿企业等单位所产生的废气、废水、废渣、粉尘、垃圾、放射性物质等有害物质和噪声、震动、恶臭排放或传播到大气、水、土地等环境之中,使人类生存环境受到一定程度危害的行为,具体表现为作为和不作为。关于环境污染行为,理论界最大的争议焦点在于环境污染行为是否须具备违法性。就此我个人认为,既然环境污染责任适用的是无过错归责原则,那么无论污染者是否具有主观上的错误,只要其实施了污染行为,并且造成了客观的损害事实,行为人就应该就此承担相应的民事责任。此外,从保护污染受害人的角度出发,如果污染行为必须具备违法性,那么受害人在获得赔偿时,就必须证明污染者的行为具有违法性,这无疑增加了受害人的举证负担,不利于保护受害人。

        第二,须有客观的损害事实。客观的损害事实是侵权责任构成的一般要件,因此环境污染责任也不例外,没有客观的损害事实,将不构成这种侵权行为。环境污染的损害一般以人身损害事实为常见,但是这个“损害”究竟是只包括实际发生的损害,还是应该包括损害危险在内呢?我认为,由于环境污染侵权与一般侵权相比,具有潜伏期长的特点,有些被侵权人在刚开始受害时显露不出明显的损害,但是随着时间的推移,损害才会逐渐显露。但是等损害完全显露出来时,也许诉讼时效也随之终结,作为弱势一方的受害人依然无法得到相应的赔偿。因此,大家应当将这种潜在的损害危险也纳入损害事实的范畴,使得污染者能够及时的承担民事责任,将损害消灭于源头。

        第三,须环境污染行为与污染损害事实之间有因果关系。这一要件是指环境污染行为与损害事实之间必须具有引起与被引起的客观联系。但是由于环境侵权的隐蔽性比较强,污染者的污染行为不是直接对受害人造成损害,而是通过环境这一媒介,并且受害范围极广,因此受害人作为弱势的一方,很难证明自己的损害是由污染者的污染行为造成的。为此,我国《侵权责任法》第六十六条,关于举证责任作了明确的规定,即污染者应当就行为与损害之间不存在因果关系承担举证责任。立法者通过举证责任倒置的方法,减轻了受害人的举证负担,也减轻了受害人的举证难度。

        其实,相较于环境污染事故发生后大家如何去追究责任或主张赔偿,更重要的是在环境污染事故频频发生后,引起对环境问题的高度重视。大自然曾经给过大家碧海蓝天、山清水秀的生存环境,但是如果大家为了眼前短期的利益而毫无节制地破环,最终的恶果也终将由大家自己来承担。保护环境,从现在做起,从身边的小事做起,从每个人做起,这是大家义不容辞的责任和义务。

编辑:许燕

专业:西北大学  法学硕士

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