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消费者签订买卖合同时,遭遇定金条款怎么办?

        日常生活中,越来越多的消费者在签订买卖合同,尤其是商品房买卖合同时会遭遇定金条款,但是对于定金条款的效力往往不知如何理解,今天大家就来详细先容一下定金条款的一些相关适用问题。

 

         1. 定金条款是什么?

        首先大家需要了解一下“定金”到底是什么,定金其实是担保方式的一种。根据《中华人民共和国担保法》(以下简称担保法)第89条的规定,“合同当事人可以约定一方向对方给付定金作为债权的担保。债务人履行债务后,定金应当抵作价款或者收回。给付定金的一方不履行约定的债务的,无权要求返还定金;收受定金的一方不履行约定的债务的,应当双倍返还定金”。也就是说,当合同中约定有定金条款时,如果给付定金的一方不履行合同,则对方可以不返还该定金。如果收受定金的一方不履行合同,则应当双倍返还定金。这也就是日常生活中经常出现的“定金不退”。很多消费者在签订买卖合同时,往往以为自己支付的是“订金”,但合同中实际约定的为“定金”,二者仅仅一字之差,在消费者想要放弃买卖合同时,却会导致完全不同的“可退”和“不退”的结果。

 

         2. 不想签订“定金”条款怎么办?

        在订立合同的过程中,消费者如果支付了部分预付款,但不想在合同中将该预付款签订为“定金”条款,大家建议消费者可以将其写为“担保金、订约金、押金或者订金”等等。因为定金具有较强的惩罚性色彩,所以司法上对定金的认定也较为严格,根据《担保法司法说明》第118条的规定“当事人交付留置金、担保金、保证金、订约金、押金或者订金等,但没有约定定金性质的,当事人主张定金权利的,人民法院不予支撑”。因此如果将预付款项签订为“担保金、订阅金、押金或者定金”等等字样,既能一定程度上达到担保履行合同的效果,又能避免消费者处于“定金不退”的压力下不得不接受卖方的不平等条款。

 

        3. 合同约定了定金条款但没有实际支付的怎么办?

       与上述情况相反的另一种情况是,合同双方当事人在合同中约定了定金条款,但是由于种种原因应当支付定金的一方并未实际支付该定金,当合同无法履行时,该定金条款应当如何认定?

        一般来说,未实际履行的定金条款没有法律效力,为未生效的条款。《担保法》第90条规定,“定金应当以书面形式约定。当事人在定金合同中应当约定交付定金的期限。定金合同从实际交付定金之日起生效”。由该规定可以看出,定金条款具有实践性特点,与诺成性不同,实践性合同或条款必须实际履行时才具有法律效力。

        因此如果定金并未实际交付,即使合同中约定了定金条款,合同履行不能时,守约方也不得依据定金条款要求违约方承担。并且由于定金条款未生效,当事人不得要求对该定金进行强制实行。

 

         4. 合同既约定了定金,又约定了违约金,一方违约时对方能否同时主张?

        在实际生活中,确实常常出现买卖合同中既约定了定金又约定了违约金的情形。当一方当事人违约时,对方当事人是否可以既主张定金罚则有主张违约金赔偿?答案是否定的。

        根据《中华人民共和国合同法》第116条的规定“当事人既约定违约金,又约定定金的,一方违约时,对方可以选择适用违约金或者定金条款”,也就是说,当一方违约时,对方当事人不能同时主张定金和违约金,只能择一主张。

 

         5. 定金数额不足以弥补损失时怎么办?

        由于定金的数额不能由当事人无限制约定,法律规定定金的数额不得超过主合同标的额的20%。如果违约方给守约方造成的实际损失大于定金的数额时,守约方的利益如何保障?

        在这种情况下,守约方可以向法院申请,要求对方对超出定金部分的损失予以赔偿。

        但需要注意的是,如果定金超过实际损失,违约方不得以此为由要求对定金予以调整。

 

        以上是对定金条款适用过程中常见的一些问题的分析和解答,希翼对于消费者正确理解定金条款能提供一些帮助。

编辑:张亦奇

专业:西北政法大学 民商法学硕士

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